什麼是重複經顱磁刺激,它是如何運作的?

2021-05-25

作者 : Paul Fitzgerald, Professor of Psychiatry, Monash University

什麼是重複經顱磁刺激,它是如何運作的?

rTMS是一種腦刺激技術,澳洲已用於治療憂鬱症等疾病有近十年的歷史了,提供給那些對於其他治療沒有反應的憂鬱症患者。

儘管rTMS在正常運行下相對是安全的,但我們並不完全確定它是如何運作的,而以下是目前研究的運作方式。

rTMS是什麼?

在rTMS中,機器會產生高度針對性的脈衝磁場,並將其施加到大腦的特定區域。經研究發現"前額葉皮層"是造成憂鬱症患者無法正常工作的區域。

在治療過程中,患者坐在舒適的椅子上,並保持清醒,而電流將通過頭皮附近的電磁線圈以刺激神經細胞。

rTMS治療與電痙攣療法(ECT)不同,rTMS引起癲癇發作的機率極微小,並且不需要在麻醉狀態下治療。

rTMS是如何運作的?

重複經顱磁刺激(rTMS)會在數週的時間內增加刺激區域的神經活動。還會改變大腦不同區域之間的連接強度。雖然這仍是理論上的想法,還未得到證實,但些這些因素很可能有助於恢復大腦區域之間的正常運作。

抗憂鬱藥可能以相似的方式起作用,但作用沒有那麼直接。藥物影響的化學物質可以廣泛影響大腦的功能,調節大腦迴路中的活動或連接性。而rTMS可能更直接的做到這一點,它直接刺激神經細胞,這些比起藥物更直接的對特定區域刺激,可能解釋為什麼rTMS可以在對藥物沒有反應的某些個案中起較明顯的效果。

試驗顯示, rTMS治療可逐漸改善憂鬱症,使人的情緒會慢慢提升,通常在幾個星期的治療中,使個案變得對事物更感興趣、睡眠品質提升、更有動力及精力。

療程結束的個案憂鬱症可能會消失幾個月甚至長達數年之久。而如果憂鬱症再次發作,大多數個案在接受進一步治療後,就能恢復健康。

rTMS可行嗎?安全嗎?

根據過去的25年中收集的證據表明, rTMS對患有難治型憂鬱症的人是一種安全有效的治療方法。被診斷出患有憂鬱症的個案中有30-40%曾嘗試過抗抑鬱藥,通常是兩種或兩種以上,但效果仍不明顯。這些持續不斷憂鬱的情形,對他們的基本功能、工作和家庭生活產生重大影響。

rTMS治療中還是有輕微的副作用,有些人覺得治療時頭皮有強烈拍打的感覺,在治療過程中頭皮會感到疼痛不適,或出現頭痛狀況。25年的研究中未能確定任何長期的負面影響。但個案能明顯感受到rTMS治療較抗憂鬱藥物的副作用更輕微。(延伸閱讀:rTMS經顱磁刺激治療的安全性如何?有什麼副作用?

最後,包括5,000多名個案接受rTMS治療的研究表明,該療法在臨床試驗中提供有意義且有價值的臨床益處。

這種治療方法並非完美

rTMS像許多醫療方法一樣不是完美的,研究團隊正在嘗試開發更好的客製化治療來改善療效。例如:研究團隊試圖了解如何在大腦中更準確的定位,以及如何將刺激的頻率調整成能與個案的大腦運作模式相同的方式。

研究團隊正試圖解決目前最大的問題-效率較低:

rTMS療程進行一次約為30分鐘的治療,每週五天,大約六週,這非常耗時且需要大量的精力。研究團隊正在努力研究,希望可以縮短治療時間,並同時獲得相同的治療功效。


資料來源 :

Clinical TMS Society

What is repetitive transcranial magnetic stimulation and how does it actually work?


延伸閱讀 :

療效佳、效果快、副作用低的rTMS治療:2019最新概念

關於腦刺激治療-TMS治療及CES治療