我的rTMS療程完成了,下一步呢?

2021-02-05

作者:振芝心身醫學診所 洪敬倫醫師

憂鬱症易復發,維持治療不可少

大型研究顯示,超過半數的憂鬱症患者會復發,經歷兩次憂鬱症發作的病人,再度復發的機率高達70-80%。此外,有殘餘症狀的患者,復發機率更高。因此,維持期治療絕不可少。若您已完成20以上的急性期rTMS療程,病情也得到相當程度的改善,下一步應該怎麼做呢? 藥物治療是目前最普遍的手段,但卻無法滿足許多患者的需求,究竟還有哪些選擇?

約有20%患者需接受維持期rTMS治療

綜合臨床研究與振芝rTMS團隊的經驗顯示,80%的患者完成20次以上rTMS治療後,可維持6-12個月以上的穩定狀態,且在治療終止後的1-2個月,病情仍會持續改善,憂鬱症亦可完全緩解(也就是沒有殘餘症狀)。大多數患者仍須合併用藥,但多半可減量。然而,約有20%患者建議接受rTMS維持治療,包括仍有殘餘症狀(例如持續失眠,情緒波動大,專注力差),打算逐步停藥,以及希望維持rTMS所帶來,且藥物治療無法達成此效果,例如積極性提升,能充分享受生活,以及執行高度專業工作時巔峰表現(peak performance)的回復。

rTMS維持治療會怎麼進行呢?一般而言,我們會逐步減少每週刺激次數,例如每週改為2次,兩個月後再減為每週一次,之後可能兩週一次,甚至一個月一次。

心理諮商引導您提升自我的覺察,並發展出更有利心理健康的想法與作法 

心理諮商是憂鬱症維持期治療最佳選項

根據振芝團隊深入訪談rTMS患者的主觀經驗指出,心理諮商是大部分個案維持期治療的第一選擇。由於憂鬱症復發常與壓力事件相關,隨之啟動的性格特質與因應方式,是導致情緒再度惡化的根源。心理師在此扮演生活教練(life coaching)的角色,引導您如何提升對自己慣性思考的覺察,並發展有利於心理健康的想法與做法。病人告訴我們,這才是讓自己產生根本改變,也能提升自我價值的方法。有趣的是,國內外研究已開始測試rTMS與心理治療應如何搭配,包括在施打rTMS產生大腦活性改變的當下,進行同步心理治療(online therapy)。或是在rTMS治療結束後再進行(offline therapy)。由於rTMS會提升大腦的神經可塑性,心理諮商的成效甚至可能因此提升。

正念認知治療預防復發的證據力充分

正念認知治療(mindfulness-based cognitive therapy, MBCT)是近十年來最具實證基礎的憂鬱症復發預防方法。正念是一種完全沉浸於當下的體驗,藉由呼吸與身體覺察來穩定自己,擺脫負面思考的漩渦,從而穩定情緒,也能讓大腦杏仁核的反應性降低,並提升前額葉調節情緒的功能。MBCT採課程方式進行,老師會教導成員各種正念練習,包括靜坐與伸展等,也鼓勵學員在日常生活中落實正念,包括正念進食,正念行走等。學員回家後必須規律練習,研究顯示,MBCT的預防效果可與藥物相當,且每週練習三次以上的成員,維持康復的機會是不足三次成員的兩倍。

大腦保健選擇豐富,憂鬱症維持治療邁向新頁

除了上述經嚴謹實證醫學支持的治療,還有不少大腦保健方法供您選擇。營養補充方面,包括地中海飲食,EPA含量達900mg以上的魚油,以及維他命D,鈣等。運動是維護大腦及精神健康的好習慣,維持豐富的生活與有意義的人際關係,對憂鬱症患者也很有幫助。

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