[COVID19專題] Omega-3 改善憂鬱機制

2021-08-10

作者 : 唐子俊醫師  唐子俊診所

從前面的文章整理當中發現,隨著疫情隔離的時間增加,焦慮和憂鬱的機會也會增加兩到三倍,甚至青少年憂鬱和自我傷害的機會,也會逐漸增加而不容易下降。而對於全世界疫情的不可預期,不確定感會使焦慮增加,生活的失落會加重憂鬱,如果再加上家庭生活的封閉、坐著不動及過度進食、生理時鐘的紊亂,更會加重原來的情緒問題。在臨床的經驗上,這個在疫情之前面臨長假期時,也都可能出現焦慮、憂鬱、失眠問題惡化的狀況,情緒問題、肥胖、飲食和活動的習慣有著密不可分的關係。

omega-3可使憂鬱症以及早產兒的機率明顯下降

國際權威期刊針對 184 個國家omega-3 攝入量和憂鬱症的盛行率研究結果,發現攝取量越低憂鬱症的機會越高,攝取量達到每天 1000-2000 毫克,憂鬱症盛行率以及早產兒的機率明顯下降。每天的攝取量增加約 400 毫克憂鬱症就可以減少每 1000 人的 5 人 ,早產兒可以減少每 1000 人的 15 人 。

三項研究中發現 omega-3 攝取不足與憂鬱、早產可能的機制 :

  • 改變激素信號和神經遞質功能(例如:血清素、多巴胺、糖皮質激素、脂質受體信號)
  • 增加神經炎症過程
  • 損害神經無法修復

多元不飽和脂肪酸 ( polyunsaturated fatty acids,PUFA ) 當中的 DHA 和 EPA ( 在魚油當中和地中海飲食 ) 有類似抗憂鬱的效果。在多重的整合分析當中以及臨床的個案上面,可以看到實際的效果。主要的機制發現,這些成份的代謝物可以抗發炎,避免因為壓力挑起過度的細胞因子分泌誘發的發炎反應,甚至是免疫風暴過度破壞神經,並且達到抗憂鬱的效果。

研究指出 EPA DHA 持續治療可以顯著改善憂鬱症狀

2021 年國際期刊 Molecular Psychiatry 重要研究了解這些抗發炎機制,對於大腦中海馬迴造成的影響,在重大憂鬱症個案隨機分配個案對照研究發現 EPA 3 克/天或 DHA 1.4 克/天,持續治療 12 週,憂鬱症狀可以顯著改善,提出了這些物質,藉由調節發炎迴路達到抗憂鬱的效果。研究發現 EPA 和 DHA 可抑制主導發炎的細胞因子所造成神經再生減少和細胞死亡的情況。

EPA DHA 可調節發炎反應

由於憂鬱症藥物治療大約有二至三成的個案反應不佳,憂鬱所引起的無法關閉全身性發炎反應以及代謝的問題,也讓神經免疫系統相互影響其關聯性,成為治療的新研究方向。研究發現,海馬細胞 EPA 和 DHA 可以調節發炎反應減少細胞因子 IL1β 引起的神經再生減少 ( 引起發炎的細胞因子 IL1β、IL6 和干擾素-α (IFN-α) 導致細胞修復力減少,並增加細胞凋亡)類似抗憂鬱劑的效果。權威期刊的另一篇最新研究中發現,PUFA (多元不飽和脂肪酸)和 SSRIs (抗憂鬱劑) 都可以促進神經成長因子的基因表達,而且兩者有相加成的效果。

身心症非藥物性治療 

在臨床經驗中,如果憂鬱症治療出現抗憂鬱劑療效不足或者病患排斥使用藥物治療,也可以考慮使用足夠濃度的EPA製劑協助改善憂鬱的症狀,而運動、正念課程與心理諮商也都是身心症可以選擇的非藥物性治療。

另外,也可以搭配非藥物、無創、無痛且副作用少的腦刺激治療,包括微電流重整腦部迴路的 CES (顱電刺激治療),以及運用磁波活化大腦的 rTMS (重複跨顱磁刺激治療),由於只作用在腦部,因此不會有藥物帶來的全身性副作用。其作用溫和,需要每天治療,1-2 週會有初步反應,4-6 週可有顯著療效。(你可能會想看 : 憂鬱症等身心科相關症狀一定要吃藥嗎?

規律的作息與睡眠、規則的運動、適當補充足量 EPA 可以調節情緒、減少發炎反應、保護腦神經以及減少心血管疾病發生。


參考資料 : 

Potential depression and antidepressant-response biomarkers in human lymphoblast cell lines from treatment-responsive and treatment-resistant subjects: roles of SSRIs and omega-3 polyunsaturated fatty acids(2020)Molecular Psychiatry , 1-13.

Omega-3 polyunsaturated fatty acids protect against inflammation through production of LOX and CYP450 lipid mediators: relevance for major depression and for human hippocampal neurogenesis(2021)Molecular Psychiatry , 1-16.

Low Omega-3 intake is associated with high rates of depression and preterm birth on the country level(2020)Scientific Reports 10, 19749.



唐子俊 醫師

唐子俊診所 醫師,在醫學中心近 20 年經驗,對於心理治療、腦科學和藥物研究都相當有實務經驗。整合生物心理及社會治療, 對於學校、青少年個案、自我傷害的議題經驗豐富。