[COVID19專題] 注意!情緒與免疫力息息相關!

2021-08-03

作者 : 唐子俊醫師 唐子俊診所

疫情期間情緒和免疫系統有相當的關連性,過度的焦慮和憂鬱都會影響免疫力。長期情緒的問題,在疫情期間,得到憂鬱症的機會增加 3 倍以上,這也會直接影響免疫力。情緒和神經系統如何影響免疫力呢?我們大多都熟悉,在重大的壓力後容易感冒和生病,情緒低落會抑制免疫細胞,和死亡率上升有關,尤其在癌症的相關研究中,讓白血球的壽命縮短,對於治療的正向期待也可以產生安慰劑的效應。

情緒與免疫相關研究

研究發現,安慰劑的效應甚至可以達到 20%~30% 左右,如果對於治療產生副作用的預期,也可以產生反安慰劑效應。研究發現,甚至服用安慰劑那一組,產生的副作用比實際上藥物治療的對照組還要高,因為內心與其會產生相關的副作用。

另一項研究發現,中風患者在經歷神經系統治療後,會產生全身性的免疫抑制。大腦經過肝臟交感神經的支配,改變了自然殺手細胞的活性,這種反應可能是保護大腦受傷後,抑制出現壓倒性的免疫反應。但是這種反應也抵消了免疫力,保護了大腦卻增加了身體感染的敏感性。中風的患者有三分之一發生肺炎是中風後死亡的重要原因之一。

項主要來自神經及免疫系統中重要的調節

國際重量級期刊 Nature Reviews Immunology ( 2021 ) 整理神經和免疫系統的關聯性

神經和免疫系統的調節主要來自三部分

第一個部分 是神經和免疫系統的同步

第二個部分 是對於壓力的預測,身體到底要產生多少免疫反應

第三個部分 是壓力和免疫系統反應的速度,如何快速的連結


1.壓力和免疫系統的同步

壓力與免疫系統的同步可以讓我們適當的對於環境壓力產生抵抗力,影響同步的最大因素是晝夜節律,下視丘視交叉上面有生理時鐘的調節中樞。

研究發現,早上接種疫苗可以用到比較強的抗體反應,血球製造的幹細胞也是由生長激素調節,生長激素在睡眠期間高度釋放,免疫的記憶反應也是由睡眠加以增強。睡眠讓整個身體的免疫細胞重新分佈,臨床上我們常看到晚睡和睡眠的顛倒,對於情緒和免疫力都有顯著的不利影響,青少年的個案也是如此。


2.大腦對於威脅、危險的預測

可以誘發相關的生理反應,最典型的是巴夫洛夫的條件性反射。經由訓練,唾液和鈴聲也可以產生連結,後來只有聽到鈴聲也可以分泌口水。大腦的島葉皮質、杏仁核和下丘腦腹內側核,讓情緒和免疫系統連結起來,為了將要來臨的壓力做好準備。另外對於性行為和進食是生物的本能,可以促發大腦的獎勵系統,增加抗菌和抗腫瘤的免疫反應。社會孤立和人際關係威脅,也會影響白血球的活性,不同類型的人際關係壓力事件,容易誘發更強烈的情緒和發炎反應。和大腦壓力預測力重要的相關部位是腸道,腸道的免疫細胞不斷地遇到新的抗原可以回傳訊息給大腦,作為免疫力的調節。


3.如何調節身體對於壓力的反應速度和免疫力

神經系統可以在幾毫秒內做出反應,而免疫反應通常需要幾分鐘到幾週的時間才能形成。但在背負壓力的這段期間,免疫細胞立即動員神經信號,尤其是經由交感神經系統 SNS,誘導免疫細胞動員細胞因子,如: IL-6 和腫瘤壞死因子(TNF)。

在免疫應答的早期階段中,可在壓力當下被 SNS 激活快速的免疫反應,能夠有效地應付壓力,但也要能適當地關閉過度活躍的免疫反應引發的危險,如:敗血症。因此,快速的誘發免疫系統做回應,也必須要能藉由迷走神經適當的開啟及終止訊號。

大腦如何決定面對危險的優先反應

大腦必須要決定我們要對於哪些危險優先採取反應,例如:直接面臨獅子的威脅要採取的是神經系統快速的逃離,而不是強烈的誘發對抗細菌的感染。大腦的預測能力應該要對哪些威脅採取優先反應,為免疫系統提供了面臨挑戰的機會,但也要能夠有能力切換和關閉以免壓倒性的免疫反應,或者無法消退的發炎反應造成了全身的後遺症。

慢性的情緒產生全身的調節機制出現問題

慢性的情緒問題讓全身性的發炎反應無法消退、免疫力下降、快速累積脂肪、心血管疾病危險性上升,都是這些調節的機制出現問題。

國外的大型研究發現,疫情期間的憂鬱症狀會上升 3 倍以上,而且本來有情緒敏感的體質,症狀會更加嚴重。

疫情期間,你一定要注意的事情:

  • 規律的作息和不要晚睡
  • 保持適當的正向情緒
  • 過度焦慮和憂鬱會耗損免疫系統的能量
  • 穩定的治療,不要自行停止,多次復發將會造成治療效果不佳

在情緒過度敏感、嚴重退縮和無法出門前,及早治療接受治療不然延遲到症狀嚴重,低落焦慮無力到無法出門,導致身體的許多問題都無法就醫,可能產生相當嚴重的後遺症。

憂鬱症治療的好選擇:rTMS 重複跨顱磁刺激治療

現在除了藥物及心理治療之外,憂鬱症治療還可以採取最新的 rTMS重複跨顱磁刺激治療,研究顯示 rTMS 加上藥物或心理治療,比單一使用某一種治療可以維持更長的症狀改善時間,對於難治型憂鬱的治療,有相當好的效果,可以有效提升注意力、記憶力及反應速度,改善自我傷害和悲觀的感覺。建議在憂鬱症治療前和醫師討論,接受專業的診斷,評估是否需要配合藥物和心理治療,達到最佳和最持續的效果。


參考資料 : 

Neuronal regulation of immunity: why, how and where?( 2021 ).Nature Reviews, Immunology21,p20-36.


資料來源 :

唐子俊醫師治療筆記分享

情緒與免疫力息息相關:2021最新研究 



唐子俊 醫師

唐子俊診所 醫師,在醫學中心近20年經驗,對於心理治療、腦科學和藥物研究都相當有實務經驗。整合生物心理及社會治療, 對於學校、青少年個案、自我傷害的議題經驗豐富。