適時處理憂鬱與負面思考,遠離失智與血管阻塞

2020-07-13

作者:唐子俊醫師

【憂鬱症不只是情緒問題,是全面性的認知功能損傷】
人一輩子中約有兩到三成機會會罹患憂鬱
65歲以後大約每5年增加兩倍機會罹患失智症
臨床經驗中憂鬱症和失智症共同罹患機會很高⋯⋯
兩者之間一定有相當程度的關係
第一、失智症個案罹患憂鬱症的機會很高
第二、憂鬱症狀表現可能是罹患失智症早期症狀
第三、憂鬱症會影響認知功能造成假性失智症
時間一長,憂鬱症伴隨而來的認知功能下降非常明顯
隨著憂鬱復發次數越多
認知功能下降不可逆性越高
表示失智的症狀越加明顯
阿茲海默有20%、 血管性失智則有50%有憂鬱症狀
這些個案的注意力和工作記憶明顯下降
失智症和情緒問題相當複雜的糾結
不論老年或年輕的憂鬱症
認知功能都會明顯下降
隨著發作次數越多,憂鬱體質越加明顯
可能成為早期失智症症狀
負面的想法和反芻,多次神經影像學研究發現
對於大腦前扣帶迴和額葉可能造成萎縮和功能下降

許多研究和整合分析當中發現
中老年憂鬱症得到失智症機會在2到6倍左右
長期追蹤研究,追蹤的時間達到17年
發現長期憂鬱症個案失智機會增加7成以上
一般的研究追蹤的時間大約在7到10年左右
得到失智症的機會大約增加兩到三成
長期的情緒低落、負面思考和高興不起來
甚至對人生的絕望感
形成一種慢性情緒低落障礙
我們認為是一種劑量效應反應"dose-effect"
讓憂鬱和失智症的關係更加連結
其他的研究發現,經過8年的追蹤
憂鬱和失智症的機會大約在4到7倍左右
可能和血管性失智以及阿滋海默的危險性有關
如果老年的長期情緒低落以及負面的思考
我們必須要考慮他長期容易低落和焦慮的體質
在不同國家不同研究法的發現
老年人維持原來年輕時習慣,出現負面思考、情緒低落狀態
容易延續之後成為阿茲海默失智症

失智症可能的機制包括如下:
情緒會引起血管的收縮
大腦壓力荷爾蒙持續增高造成海馬的萎縮
形成澱粉團塊β-amyloid plaques的增加中樞及週邊發炎反應
神經生長因子的缺乏,導致於修護能力受損
血管性疾病對於失智症和憂鬱的影響更加明顯
眾多研究發現血管的問題會先於憂鬱症狀出現
圖形當中發現血管症狀並不是憂鬱症唯一途徑
還包括眾多的行為問題、抽菸、不喜歡活動
下視丘腦下垂體腎上腺失調HPA dysregulation
壓力荷爾蒙過度上升,導致細胞激素上升
身體處在慢性發炎的狀態無法消退,得到心肌梗塞和中風的機會增加
心肌梗塞前的情緒低落
和心肌梗塞後的腦功能下降和低落
已經是大腦和心臟損傷的累積效應
可能在大腦皮質下有許多已經缺氧和血管阻塞的病變
導致長期憂鬱和失功能的症狀
血流缺乏的傷害如果對於額葉紋狀體造成影響
可能產生明顯的認知功能障礙

在我們研究與臨床經驗當中
注意力、記憶力和反應速度都全面的受到影響
憂鬱症不只是情緒的問題
是一個全面性的認知功能損害
血管病變也是一個常見的後遺症
更加重原來的問題
 

資料來源

    Depression and Risk of Developing Dementia. Nat Rev Neurol. 2011 May 3; 7(6): 323-331.

    Heartache and heartbreak- the link between depression and cardiovascular disease. Nature Reviews Cardiology 2012, 9, 526-539.